TESTOSTERONA: UMA ESPADA DE DOIS GUMES DE SUPLEMENTAÇÃO

Última modificação 25 Agosto 2020

Nos Estados Unidos, 3% dos homens com mais de 40 anos de idade seriam tratados com um substituto da testosterona. No entanto, apenas 20% destas receitas se justificariam medicamente. Face a um tratamento que parece um fenómeno da moda, é importante lembrar quais são as indicações e as precauções a ter em conta.
As prescrições de testosterona (sob a forma de géis, comprimidos, adesivos, injecções…) quintuplicaram nos últimos vinte anos nos Estados Unidos. Prometendo tratar os sintomas associados ao envelhecimento no ser humano, este tratamento alternativo parece por vezes ser considerado como uma “bala mágica”. No entanto, este suplemento não é isento de perigo. Em particular, há controvérsia sobre as ligações entre a testosterona e o risco de acidentes cardiovasculares.

Quando é diagnosticada uma deficiência de testosterona?

O diagnóstico de deficiência de testosterona (hipogonadismo) é mais fácil de fazer quando os sintomas (ver quadro 1) aparecem num jovem. O hipogonadismo é confirmado quando a concentração de testosterona no sangue é reduzida em duas manhãs consecutivas.

A maior parte da testosterona produzida no corpo (principalmente pelos testículos) está ligada a duas proteínas: albumina e globulina de ligação à hormona sexual (SHBG). Apenas 1 a 3% da hormona circula no sangue na forma livre e é, portanto, biologicamente activa. A partir dos 30 anos de idade, esta fracção activa diminui, por um lado porque a produção de testosterona diminui (menos 1 a 2% por ano) enquanto a de HGBS aumenta. Após os 45 anos de idade, um em cada três homens tem baixos valores de testosterona. No entanto, não existe um limiar rigoroso para definir a deficiência de testosterona para além desta idade.

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O envelhecimento não é a única causa da diminuição dos níveis de testosterona. Estas são também reduzidas em doentes com determinadas doenças crónicas (ver quadro 2), embora não se saiba se a concentração hormonal é diminuída pela doença ou se a diminuição da testosterona precede a doença.

Benefícios e riscos da toma de suplementos

O objectivo da ingestão de testosterona é manter as características sexuais secundárias, função sexual, densidade mineral óssea, massa magra do corpo e força muscular. Mas a hormona também pode ter um efeito no sistema cardiovascular.

É pelo menos o que sugerem vários estudos, que demonstraram uma ligação entre baixos níveis de testosterona e a ocorrência de doenças cardiovasculares. Resultados que defendem a toma de um suplemento de testosterona, mas que são controversos. Vários estudos demonstraram efectivamente um aumento da ocorrência de acidentes cardiovasculares em alguns homens mais velhos que consomem testosterona.

A relação entre a testosterona e o sistema cardiovascular é, portanto, complexa, e os efeitos benéficos de um substituto hormonal sobre a força muscular, o desempenho sexual ou a densidade óssea poderiam ser exercidos à custa de um aumento dos acidentes cardiovasculares.

Enquanto se aguardam novos ensaios aleatórios controlados, a American Society of Endocrinology recomenda a toma de um suplemento de testosterona apenas em pacientes com sintomas associados a uma deficiência sanguínea de testosterona. Para os pacientes idosos ou doentes crónicos, o benefício da suplementação é menos evidente. Quando é prescrita uma terapia de substituição, recomenda-se vivamente um acompanhamento de três meses e depois anualmente, durante cinco anos, para avaliar a sua eficácia e segurança.

1) Bhasin S, Cunningham GR, Hayes FJ, et al. Testosterone therapy in men with androgen deficiency syndromes: An Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab 2010;95:2536-59.

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Referências

Adaptado de “Testosterona: um tratamento para a prevenção das doenças cardiovasculares”, pelo Dr. Baris Gencer, Prof. François Mach, Departamento de Cardiologia, Hospitais Universitários de Genebra, Dra. Bettina Köhler Ballan, Prof. Jacques Philippe, Departamento de Diabetologia e Endocrinologia, Hospitais Universitários de Genebra. No RMS 2014;10:1173-8. Em colaboração com os autores.

Magda SANTOS

Jean-Michel foi jornalista de saúde Medisite durante 6 anos, antes de se juntar à redacção do assediomoral.org em Abril de 2020, como chefe da secção de saúde, psicologia e sexo. Licenciou-se no Centre de Formation et de Perfectionnement des Journalistes (CFPJ).

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